Poslednji ples Paula i Griffina

Najava plej-of serije između Los Angeles Clippersa i Utah Jazza.

Foto: Inquistr

Dolaskom Doc Riversa na klupu Clippersa pre četiri sezone, ambicije su bile jasne, a to je osvajanje šampionskog prstena. Kada u timu imate dve zvezde poput Blake Griffina i Chris Paula, zatim jednog od najboljih defanzivaca u ligi, DeAndre Jordana, najboljeg šutera za tri poena ove sezone u NBA JJ Redicka, jasno je da osnova za tako nešto postoji. Međutim Clippersi ni u četvrtoj sezoni otkad je Rivers stigao, nisu uspeli da stignu do finala Zapadne konferencije. Paul i Griffin će ovoga leta imati slobodu da izađu iz poslednje godine ugovora, a ukoliko ni sada ne naprave iskorak u doigravanju, takav scenario je poprilično realan.

Od prelaska u Los Angeles 1984. godine, Clippersi su četiri puta stizali do polufinala Zapadne konferencije, ali nikada nisu uspeli da pređu tu prepreku. Najbližu prolasku su bili pre dve sezone kada su odmerili snage sa Houston Rocketsima. Tada su imali prednost od 3-1 u seriji, ali James Harden je upalio mašinu, a Rocketsi su dobili sve preostale utakmice do kraja sa najmanje 12 poena razlike.

Foto: SportsPress

Ako bi ste mogli navesti samo jednu franšizu u NBA ligi koja nije nikada osvojila titulu, a itekako je zaslužila, onda je to Utah Jazz. Jerry Sloan je vodio tim predvođen Karl Maloneom i John Stocktonom dva puta do NBA finala, ali Jordanovi Bullsi su ipak bili prevelik zalogaj. Jos četiri puta je Sloan stizao sa Utahom do finala konferencije, ali uvek se neko isprečio na putu do samoga kraja. Nakon njegove ostavke u februaru 2011. godine, Tyrone Corbin je sledeće sezone odveo ekipu u plej-of, samo toliko da dobije metlu od strane San Antonio Spursa. Nakon pet godina, Jazzeri su opet u doigravanju, a budućnost je svetla pred ovom ekipom koju sada predvodi Quinn Snyder.

Foto: Pinterest

Los Angeles Clippersi nisu mnogo menjali ekipu pred početak ove sezone. Cole Aldricha je zamenio Marreese Speights, a stigli su još Brandon Bass i Alan Anderson, dok je Jeff Green napustio “grad Anđela”. Paul Pierce je obelodanio informaciju da će mu ovo biti poslednja takmičarska godina u karijeri, pa je ova sezona Clippersa dobila na još većoj važnosti za neke pojedince. Nakon 16 utakmica, izabranici Doca Riversa su upisali samo dva poraza i to oba na svom parketu, protiv Thundera i Grizzliesa. Prvi problemi su usledili nakon povrede Griffina krajem decembra, pa su u tom razdoblju upisali šest uzastopnih poraza, nešto kasnije se i Paul povredio, tako da kontinuitet dobrih igara i zdravog tima nije postojao. U poslednjih mesec dana regularnog dela sezone, usledila je borba sa Utahom za četvrto mesto i prednost domaćeg parketa u prvoj rundi plej-ofa, a odličan finiš i sedam uzastopnih pobeda na kraju su omogućili Clippersima četvrto mesto u Zapadnoj konferenciji.

Utah Jazz je tokom leta angažovala dva iskusna igrača, Boris Diawa i Joe Johnsona koji su svojim iskustvom itekako doprineli da Utah bez većih problema izbori nastup u plej-ofu, prvi put nakon pet godina. Trevor Booker i Trey Burke su napustili Salt Lake City između dve sezone. Tokom prethodnih šest meseci, oscilacije u igri Utahe su bile minimalne. George Hill je krajem 2016. godine igrao možda i najbolju košarku u svom životu, ali je nakon toga usledio niz raznih povreda koje su ga odvajale od parketa na određen period. Rudy Gobert je opravdao svaki dolar od onih 100 miliona koji će mu pripasti u naredne četiri godine. Francuski centar je zaključao reket Utahe i pokazao da će u narednim godinama biti jedan od najboljih visokih igrača u ligi. Gordon Hayward je odigrao najzreliju sezonu u karijeri, sa preko 21 poenom u proseku predvodi strelce Jazza. Iako su na kraju ostali bez četvrte pozicije na “Zapadu”, menadžment franšize i trener Quinn Snyder ne mogu biti nezadovolji učinjenim, a ono pravo tek predstoji.

Foto: USAToday

Ove sezone, Clippersi i Jazz su igrali četiri puta, a franšiza iz Los Angelesa je slavila u tri navrata. Posebnu pažnju skreću prva dva odigrana meča u kojima je viđeno manje od 170 poena na utakmici. U oba takva susreta, na mali broj poena su slavili Clippersi, a za očekivati je da vidimo “tvrdu” košarku i u doigravanju. Kroz istoriju, igrali su dva puta međusobnu u doigravanju, oba puta u prvoj rundi plej-ofa, a Utah Jazz je izašla kao pobednik iz tih serija. 1992. godine je bilo 3:2, a pet godina kasnije 3:0 za izabranike Jerry Sloana.

Jedno od glavnih pitanja u ovom duelu će biti učinak Gordon Haywarda. Jedinu pobedu protiv Clippersa ove sezone, Utah je zabeležila onda kada je njihov najbolji igrač ubacio 27 poena, u preostala dva susreta u kojima je Hayward učestvovao i imao slab učinak, Jazzeri su glatko izgubili. Ovo će biti okršaj jednih od najboljih defanzivaca u čitavoj ligi, DeAndre Jordana i Rudy Goberta. Iako važi za jednog od najgorih šutera u ligi, Jordan ove sezone ima najbolji procenat šuta u čitavoj ligi. Naravno, trik je u tome što je preko 85% tih poena stiglo preko zakucavanja ili polaganja sa razdaljine 1-2 metra od koša, ali to ne umanjuje njegov napadački učinak i stabilnost kada dobije loptu pod košem. Svejedno, ostaje da se vidi koliko će ga Gobert sprečiti u tome.

Clippersi su prethodne godine u plej-ofu bili osakaćeni povredama svojih najboljih igrača, pa nisu bili dostojan rival Portland Trail Blazersima. Ako se može reći da neka ekipa prethodnih godina nije imala sreće sa povredama, onda je to upravo franšiza iz crvenog dela Los Angelesa. U ovom momentu, Doc Rivers će na raspolaganju imati sve svoje najbolje igrače, problem može biti što okosnicu tima čine veterani. Chris Paul, Paul Pierce, Jamal Crawford, JJ Redick, Brandon Bass i Alan Anderson su odavno prebacili 30 godina, a toj brojci su se približili DeAndre Jordan i Blake Griffin. Plej-of ritam jeste naporan i upitno je da li veterani Clippersa mogu odigrati preko 30 dana u ludom ritmu teških utakmica.

Utah nema probleme takve vrste, Quinn Snyder će imati takođe na raspolaganju sve nosioce igre, mana ove ekipe može da bude samo nedostatak iskustva u ovakvim duelima. Rudy Gobert, Gordon Hayward, Derrick Favors i Rodney Hood, četiri od pet glavnih igrača Utahe imaju samo 8 plej-of utakmica kombinovano u karijeri. Velika je razlika između susreta u regularnom delu sezone i onih u doigravanju, pa ostaje da se vidi da li će i u kojoj meri to uticati na jednu od najperspektivnijih ekipa u ligi.

Foto: USAToday

Prognoze autora:

Miroslav: “4:3 za Clipperse. Ukoliko za neki duel može da se pretpostavi da će ići u maksimalnih 7 utakmica, onda je to ovaj između Clippersa i Utahe. Neuporedivo više iskustva poseduju izabranici Doca Riversa, znaju kako se igraju plej-of utakmice i još bitnije, znaju kako se pobeđuje u takvim susretima. Verujem da će to presuditi u finišu ove serije. Pred ekipom koju predvodi Quinn Snyder je svetla budućnost, ali mislim da će morati sačekati najmanje još jednu godinu za trijumf u plej-of seriji”

Stefan: “4:2 za Clipperse. Utah je možda i najveće iznenađenje ove sezone. Pogotovo na Zapadu. Njihov centar Rudy Gobert se nalazi pri vrhu trke za defanzivca godine, ali njegov kolega na poziciji niže(Favors) dosta kuburi sa povredama, a čak je sve glasnije da napušta ekipu na kraju sezone. U tom duelu Favorsa i Goberta protiv Griffina i Jordana jednostavno deluju inferiornije, a to će se videti i na parketu. Pritom, Chris Paul je mnogo iskusniji plejmejker od George Hilla, na stranu to što ga prati taj maler jer nikada nije igrao finale, on je nekako u prednosti. Što se tiče pozicija 2 i 3, Utah je tu takođe “kritična” što se tiče zdravlja, prvenstveno zbog Rodney Hooda i Joe Johnsona, dok će imati prednost na niskom krilu u vidu “belog KD” Gordon Hayworda. I za kraj, Doc Rivers, koji je sa Bostonom ispekao zanat u plej-ofu će svakako znati kako da napadne Quinn Snydera i njegove nimalo naivne izabranike. Očekujem da obe ekipe odbrane domaći teren u prva dva susreta, a pošto Clippersi imaju tu prednost, očekujem njihov prolazak u naredno kolo”

Đorđe: “4:2 za Clipperse. Očekujem pobedu Clippersa, čisto na iskustvo i individualni kvalitet. Očekujem da izađu nikad motivisaniji, ovo im je možda poslednja sezona u ovom sastavu, Paulu možda poslednje sezone gde će biti istaknuti lider. Utah igra ozbiljnu košarku, imaju i sjajnu timsku igru, ali mislim da neće uspeti četiri puta da savladaju Clipperse u sedam utakmica”

Leave a Reply

Your email address will not be published.