MVP može biti samo jedan

Najava plej-of serije između Houston Rocketsa i Oklahoma City Thundera.

Foto: SportsIllustrated

Najsvetliji period u istoriji Houston Rocketsa je bio krajem prethodnog veka kada su dva puta stizali do šampionskog prstena(1994. i 1995. godine). Hakeem Olajuwon je tada bio najbolji igrač lige, mada utisak je da Rocketsi nikada ne bi osvojili te titule da Michael Jordan nije odlučio da odmori od košarke i igra bejzbol baš u tom dvogodišnjem periodu. Utakmica broj 3 velikog finala protiv Knicksa u New Yorku će ostati upamćena po tome što je na isti dan velika NFL zvezda OJ Simpson izvršila ubistvo svoje supruge, nakon čega je usledila poternica, pa su sportski kanali prikazivali paralelno duel između Rocketsa i Knicksa i poternicu za Simpsonom. U velikom košarkaškom obračunu između Olajuwona i Patricka Ewinga, pobedio je div Rocketsa nakon 7 odigranih mečeva. Godinu kasnije je Orlando Magic stao na crtu Olajuwonu i drugovima, ali završilo je sa metlom(4:0). Tada mladići Penny Hardaway i Shaquille O’Neal nisu imali dovoljno iskustva da ugroze Rocketse.

U 21. veku, Houston je samo tri puta pobedio u 12 odigranih plej-of serija. Prvi put su bili bolji od Blazersa 2009. godine, a preostala dva trijumfa su ostvarili pre dve sezone protiv Mavericksa i Clippersa, nakon čega nisu uspeli da se ozbiljnije suprostave Warriorsima. Ista ekipa ih je eliminisala istim rezultatom(4:1) u aprilu prošle godine. James Harden je vratio ambicije Rocketsima nakon dugo godina, možda u ovom trenutku nisu dovoljno kvalitetni da napadu NBA finale, ali kontraverzni generalni menadžer Daryl Morey ima igrača oko kojeg može napraviti šampionsku ekipu u narednih nekoliko sezona.

Foto: HoopsOnline

Prelazak Seattle SuperSonicsa u Oklahoma City je značio novi početak franšize koja je imala sve preduslove za velika dela. Dva mlada igrača poput Russell Westbrooka i Kevin Duranta kojima se već tada predviđala velika karijera. Prva sezona nije bila uspešna za Thunder. Doigravanje nije izboreno, a mladi perspektivni trener Scoot Brooks, dotadašnji asistent je preuzeo ekipu nakon otkaza PJ Carlesimu. Kao treći pik na draftu je podignut James Harden, koji će u naredni tri sezone biti šesti igrač Thundera. U sezoni 2009/2010 su završili kao 8. u Zapadnoj konferenciji, ali razlika između prvih LA Lakersa i Thundera je bila manja(7 pobeda) nego između franšize iz Oklahoma Citya i devetoplasiranih Rocketsa(8 pobeda). Lakersi su u seriji od šest mečeva izašli kao pobednici. Stečeno iskustvo je bilo veliko za narednu sezonu kada su stigli do finala konferencije, ali Maverickse na putu do titule niko nije mogao zaustaviti. Sledeće sezone su se osvetili Dallasu u prvoj rundi, udelivši im metlu, Lakersima su prepustili samo jednu pobedu, a Spursima u finalu konferencije dve. Međutim, LeBron James, Dwyane Wade i Chris Bosh su se pobrinuli u velikom finalu da im titula ne pobegne dve godine za redom. Bilo je 4:1 za Heat.

Nakon poraza u finalu, James Harden je digao sidro i otplovio za Houston koji mu je ponudio izdašan ugovor. Iako su i bez njega završili prvi u regularnom delu sezone, Westbrook je doživeo povredu protiv Rocketsa u prvoj rundi plej-ofa, a Durant nije mogao sam. Iako Harden nije uspeo da izbaci svoju bivšu ekipu, Memphis Grizzliesi jesu i to bez većih problema. Sezonu 2013/2014 je obeležio Kevin Durant koji je bio MVP regularnog dela, a u plej-ofu je opet čekao Memphis. Činilo da će Thunder, ovaj put kompletan, opet pokleknuti ali su uspeli da vrate “break” u šestom meču i potvrde pobedu u majstorici. Spursi su ipak bili preveliki zalogaj kasnije u finalu konferencije. Godinu nakon toga se povredio Durant, Westbrook je takođe imao problema što je rezultovalo izostankom Thundera iz plej-ofa. Prethodna sezona je bila u znaku Warriorsa, tada aktuelnih šampiona koji su jurili rekord Bullsa po broju pobeda. Oklahoma City je sa novim trenerom Billy Donovanom vrebala svoju šansu, prvo su poslali Tim Duncana u penziju pobedom protiv Spursa u polufinalu, da bi poveli sa 3:1 u finalu “Zapada” protiv Warriorsa, ali nisu uspeli da zadaju konačan udarac Golden Stateu. Nedugo po završetku serije, Kevin Durant je odlučio da zabije nož u leđa svima u Oklahomi i potpiše upravo za Golden State.

Foto: CBS

Daryl Morey je u potpunosti promenio sastav Rocketsa prethodnog leta. Prvo je angažovao iskusnog lisca Mike D’Antonija koji će po svoj prilici dobiti priznanje za najboljeg trenera sezone. Jason Terry, Terence Jones, Dwight Howard, Josh Smith i Donantas Motiejunas su neki od košarkaša iz rotacije koji su napustili tim, a umesto njih je stigao dvojac iz New Orleansa: Ryan Anderson i Eric Gordon, a trejdovan je Corey Brewer u toku sezone za Lou Williamsa. Rocketsi su igrali vrlo dobro tokom čitave takmičarske godine, James Harden iza sebe ima najbolju sezonu u karijeri. D’Antoni ga je prebacio na poziciju plejmejkera, a ovaj se odlično snašao i sa pravom konkuriše za MVP nagradu. Clint Capela i Montrezl Harrell su odlično odmenili Howarda, a Patrick Beverley se nakon povrede vratio na pravi način.

Što se tiče Thundera, pored već pomenutog odlaska Duranta, otišao je i Serge Ibaka što je značilo da šampionske ambicije više ne postoje. Russell Westbrook je dobio ključeve ekipe i odigrao jednu od statistički najboljih sezona nekog igrača u istoriji NBA lige. Plejmejker Oklahoma Citya je upisao 42 triple-doublea u sezoni, apsolutni rekord zbog kojeg je sa pravom prvi kandidat za MVP nagradu i biće zaista iznenađenje ukoliko ona pripadne Hardenu i pored odlične sezone popularnog “Brade”. Ipak, Westbrook je pokazao više. 31,6 poena, 10,7 skokova i 10,4 asistencije po utakmici, statistika za svako moguće poštovanje. Jedini igrač u istoriji lige pored Oscara Robertsona kojem je pošlo za rukom da ima u proseku triple-double učinak.

Foto: ClutchPoints

Ove dve ekipe su se sastale četiri puta ove sezone. U svakom je postojala neizvesnost, a tri puta je pobedu odneo Houston. Od trenutka prelaska franšize u Oklahoma City, samo su jednom igrali u plej-ofu i to već pomenute 2013. godine kada je Thunder slavio sa 4:2. U eri SuperSonicsa, igrali su još šest puta, a rezultat je 5:1 za tadašnju franšizu iz Seattlea.

Uz svo dužno poštovanje svim ostalim igračima na parketu, ovo će biti okršaj Hardena i Westbrooka. Dva najbolja igrača u čitavoj ligi u regularnom delu će odmeriti snage, a mesta u polufinalnu Zapadne konferencije ima samo za jednog. Neosporno je da D’Antoni raspolaže sa više kvalitetnih igrača od Donovana, čak je velika prednost u tome što ima Beverleya koji će biti zadužen za “Russa”, a ovaj ga sigurno ne pamti po dobrom jer ga je isti igrač povredio u plej-of okršaju 2013. godine zbog čega je Westbrook morao propustiti ostatak doigavanja.

Houston po utakmici uzima i preko 40 šuteva za tri poena, daleko najviše u čitavoj ligi. Tu će biti prilika za Thunder, jer ne igra se ista odbrana u regularnom delu i u plej-ofu, što će sigurno dovesti do smanjenja visokog procenta od 46% pogođenih trojki po utakmici Rocketsa. Taj Gibson, Enes Kanter i Steven Adams će pokušati da zaštite reket, što će sigurno ostaviti dosta prostora odličnim šuterima Rocketsa kada dva od tri pomenuta igrača budu na parketu. Da bi došli do prilike da iznenade, Thunder će morati da igra u odbrani jače nego ikada. Andre Roberson mora ponaći način da zaustavi u najvećoj meri Hardena i svede ga na manje od 25 poena po utakmici. Viktor Oladipo bi trebao da pogađa u visokim procentima, a Westbrook da ostane nemilosrdan. Sve u svemu, duel Harden protiv Westbrooka garantuje košarkaški spektakl i uživanje.

Što se tiče povređenih igrača, jedino je sigurno da krilo Rocketsa Sam Dekker neće nastupiti u ovoj seriji. Doug McDermott je takođe imao problema sa povredom, ali trebao bi bek Thundera biti spreman za prvu utakmicu koja je na rasporedu 16. aprila u Toyota Centeru u Houstonu.

Foto: GQ

Prognoza autora:

Miroslav: “4:1 za Rocketse. Iako je Westbrook više zaslužio MVP nagradu od Hardena i najverovatnije će je dobiti, utisak je da “Brada” ima bolju ekipu oko sebe, dužu klupu i dubinu kakvu Thunder ne poseduje ove sezone. Rocketsi su skloni kiksevima u plej-ofu, ali ovaj put mislim da se to neće desiti. Koliko god Mike D’Antoni bio osporavan i kritikovan, napravio je odličan posao ove sezone i mislim da ovaj put neće uprskati stvar”

Stefan: “4:1 za Rocketse. Pistol offense Mike D’Antonija funkcioniše kao sat, svi su uključeni u igru i pogađaju u visokim procentima, pogotovo iz pick’n’rolla i pick’n’popa. Iako je Oklahoma deseta ekipa po defanzivnom rejtingu, imaće velike poteškoće da odbrani nalete Houstona, što smo imali prilike da vidimo u njihovom okršaju u regularnom delu. Oklahoma je podredila ekipu Russellu Westbrooku i to će im se obiti o glavu”

Đorđe: “4:2 za Rocketse. Ovo će biti možda najzanimljivija serija u prvoj rundi, sigurno će biti velike napetosti i mnogo dobrih poteza. Sudar dva najveća kandidata za MVPa i dva bivša saigrača. Russell Westbrook igra sezonu karijere, kao i James Harden. Oba tima igraju iznad svih očekivanja, samim tim očekujem da oba tima izađu maksimalno motivisana”

Leave a Reply

Your email address will not be published.