Kanadska euforija protiv “Greek Freaka”

Najava plej-of serije između Toronto Raptorsa i Milwaukee Bucksa.

Foto: USAToday

15 godina su Toronto Raptorsi čekali na pobedu u plej-of seriji, a konačno su je dočekali prethodnog aprila protiv Indiana Pacersa i to nakon sedme utakmice odnosno pobede u majstorici. Isti scenario je usledio protiv Miami Heata, Dwyane Wade i drugovi su se potrudili da zakomplikuju sudbinu Raptorsima, ali Kyle Lowry je sa 35 poena u odlučujućoj utakmici predvodio svoj tim do istorijskog trijumfa. U finalu konferencije su uspeli da otkinu dve pobede Cleveland Cavaliersima i izazovu veliku euforiju, nezapamćenu kada se radi o košarci u Kanadi, gde je ipak hokej sport broj jedan.

Tandem DeMar DeRozan-Kyle Lowry je preporodio ovu franšizu. U svojoj istoriji dugoj 22 godine, Toronto nikada pre nije imao ovako moćan duo i šansu da ode do samoga kraja. Iako su to priželjkivali u eri Vince Cartera, on nije bio sposoban da sam odvede Raptorse do velikog finala. Treba napomenuti da će Lowry biti slobodan ovoga leta da izađe iz poslednje godine ugovora i tako “ubode” neki mnogo jači od onoga koji trenutno poseduje. Toronto će sigurno imati prvi pravo ponude, ali ukoliko se odluče na tako nešto, Serge Ibaka će verovatno morati da potraži novu sredinu, jer prostora u salary capu za dva jaka ugovora neće biti.

Foto: ESPN

Raptorsima je trebalo 15 godina da dočekaju na novu pobedu u plej-of seriji, a isto toliko čekaju Milwaukee Bucksi. Poslednji put su trijumfovali 2001. godine protiv Charlotte Hornetsa u polufinalu Istočne konferencije, a onda se Ray Allenu i drugovima isprečio Allen Iverson i njegovi Philadelphia 76ersi. Bucksi su još šest puta nakon toga igrali u doigravanju, ali nikada nisu prošli prvu rundu. Poslednji nastup su imali pre dve sezone, u debitantskoj godini Jason Kidda na klupi franšize iz Milwaukeea, međutim bolji su bili Chicago Bullsi u seriji koja je trajala 6 utakmica.

Kroz istoriju Bucksa su prošli veliki igrači, najveći od njih je sigurno Kareem Abdul-Jabbar koji je predvodio 1971. godine Milwaukee do jedinog naslova u istoriji franšize. Članovi te generaciju su između ostalih bili Bob Dandridge i Oscar Robertson. Treba spomenuti i Sidney Moncriefa koji je deceniju kasnije predvodio Buckse do tri finale Istočne konferencije, ali su Celticsi i 76ersi u tom periodu imali bolju ekipu. Nakon dugo godina, u gradu poznatom po Harley-Davidsonu se pojavila nova zvezda, Giannis Antetokounmpo ili kako bi rekli fanovi “Greek Freak”. Iako mu šut sa distance nije jača strana, reprezentativac Grčke u svim ostalim segmentima prednjači u ekipi Bucksa i sa pravom je lider svog tima. Od njega, svi u Wisconsinu očekuju da odvede svoju ekipu do velikog finala u narednim godinama, a ostaje da se vidi da li će on krenuti stopama Abdul-Jabbara, Moncriefa ili Allena i tako stići makar do finala konferencije.

Foto: HoopsHabbit

DeMar DeRozan je pre početka sezone potpisao novi petogodišnji ugovor vredan 139 miliona dolara, a da zaista vredi taj novac pokazao je već u prvih mesec dana kada je imao preko 30 poena u proseku. Udarac za Raptorse je bio odlazak Bismack Biyomba, umesto njega je stigao Jared Sullinger, ali njega je generalni menadžer Masai Ujiri trejdovao za PJ Tucker u februaru ove godine. Na poziciju krilnog centra je stigao Serge Ibaka, a u pravcu Orlanda je krenuo Terence Ross. Raptorsi nisu imali turbulentnu sezonu, bez previše muka su izborili prednost domaćeg parketa u plej-ofu, a da nisu imali nešto lošijih 15 dana krajem januara i početkom februara kada su upisali osam poraza u deset utakmica, verovatno bi bili u situaciji da izbore prvo mesto u Istočnoj konferenciji koje im je izmaklo za dve pobede.

Bucksi su promenili dosta rezervnih igrača tokom leta. Michael Carter-Williams, Tyler Ennis, Greivis Vasquez, OJ Mayo(suspenzija), Jerryd Bayless i Miles Plumlee su samo neki od igrača koji su napustili Milwaukee pre i tokom aktuelne sezone. Tony Snell i Matthew Dellavedova su u većem delu sezone bili startni bekovski par i utisak je bio da se ove dve akvizicije nisu najbolje snašle u novoj ekipi. Michael Beasley, Mirza Teletović i Jason Terry su odradili solidan posao u rotaciji, a mnogo su doprinela i oba rookiea: Thon Maker i Malcolm Brogdon koji je uz Daria Šarića glavni kandidat za trofej namenjen rookieu godine. Mnogo promena u rotaciji nisu donele dobre stvari. Antetokounmpo i Jabari Parker su radili dobre stvari, ali rezultat nije izašao na videlo. Kada su Bucksi pred svojim navijačima 8. februara izgubili od Miami Heata, omjer je bio 22-29, a na tom meču su izgubili upravo Parkera do kraja sezone i činilo se da su šanse trenera Kidda da odvede tim u plej-of totalno izbledile. Teško je verovati da je izostanak Parkera doprineo preporodu Bucksa, ali nakon njegove povrede 2014. godine ekipa je takođe zaigrala bolje i izborila nastup u doigravanju. Od njegove povrede ove sezone, Bucksi su upisali 20 pobeda i 11 poraza i na kraju, bez većih problema osigurali “visoko” šesto mesto pred doigravanje.

Foto: ABC

Bucksi i Raptorsi su četiri puta odmerili snage u ovoj takmičarskoj godini, a franšiza iz Toronta je u tri navrata izlazila kao pobednik. Jedinu pobedu, Bucksi su ostvarili početkom marta pred svojim fanovima, a Raptorsi su tada bili oslabljeni neigranjem Lowrya. Nikada pre se ove dve franšize nisu susrele u doigravanju, tako da će ovo biti prva plej-of serije između njih.

Akvizicijama Serge Ibake i PJ Tuckera, Raptorsi su dobili dodatnu snagu u odbrani, dva košarkaša koja mogu da rotiraju na mnogo pozicija u odbrani i da preuzimaju skoro sve. U odnosu na prethodne godine, Toronto više nema taj pritisak i crni oblak u vidu dugogodišnjeg čekanja na pobedu u plej-of seriji. Lowry i DeRozan imaju sasvim dovoljno iskustva i sa pravom će Raptorsi biti veliki favoriti “na papiru” u duelima protiv Bucksa.

Ukoliko žele da produže ovu seriju i dođu u neku priliku za iznenađenje, Bucksi će morati pronaći igru pod košem. Greg Monroe i Thon Maker trebaju prikazati najbolju košarku koju poseduje, Antetokounmpo će imati zadatak da prikaže sav talenat i kvalitet sa kojim raspolaže, a Teletović, Terry i Middleton bi trebalo da pogađaju u visokom procentu. Snell i Dellavedova su bili zanemarljiv faktor u napadu ove sezone, njihov primarni zadatak će biti da uspore ubitačni duo Raptorsa, a kakav je provokator plejmejker reprezentacije Australije, videli smo prethodnih godina u dresu Cavaliersa. Dellavedova je uspevao da podigne svoju napadačku igru do neslućenih visina u plej-ofu, pa ostaje da se vidi može li to ponoviti i onda kada pored sebe nema Jamesa, Irvinga i ostalu šampionsku družinu.

Dwane Casey nema problema sa povredama, svi igrači Toronta su zdravi i spremni za najvažnije okršaje u sezoni. Sa druge strane, Jason Kidd neće moći da računa na već spomenutog Jabari Parkera, dok Khris Middleton muči probleme sa tetivom zbog koje je propustio preko 50 utakmice ove sezone, ali trebao bi biti na raspolaganju Kiddu od prvog susreta.

Foto: USAToday

Prognoze autora:

Miroslav: “4:1 za Raptorse. Jednostavno, Lowry i DeRozan su u prethodnim godinama stekli potrebnu rutinu za plej-of susrete. Pogotovo su pokazali lani da mogu igrati protiv svakoga i da znaju kako se nosi sa pritiskom. Dovođenjem Tuckera i Ibake su dobili na dodatnom kvalitetu u odbrani i sigurno će biti u stanju da pobeđuju u Torontu i kada Lowry i DeRozan nisu na najvišem mogućem napadačkom nivou. Očekujem dve pobede u Kanadi i jedan brejk u Wisconsinu što će biti dovoljno za završetak serije nakon pet utakmica”

Stefan: “4:0 za Raptorse. Toronto je svakako favorit u ovoj seriji. Ekipa im ima “i glavu i rep” a posebno su pogodili sa dovođenjem Ibake i Tuckera koji donose dodatnu dubinu u rosteru. Giannis Antetokounmpo će biti najveći adut ekipe iz Wisconsina, ali teško da će moći sam da uradi nešto. Middleton je propustio 3/4 sezone zbog povrede, a Jabari Parker je pre nekih dva meseca završio. Trener Toronta, Dwane Casey je nakon prošlosezonske bajke i prvog u istoriji konferencijskog finala stekao maksimalnu podršku “severnjaka” i očekujem da Toronto počisti Milwaukee”

Đorđe: “4:1 za Raptorse. Očekujem rutinsku pobedu Toronta. Mislim da će maksimalno neutralisati Antetokounmpo zbog njegovog lošeg šuta, dok se na drugoj strani vraća Lowry potpuno spreman i odmoran. DeRozan nije odigrao prošli plej-of na vrhunskom nivou, mislim da će ove godine biti to dosta bolje”

Leave a Reply

Your email address will not be published.