Najava NBA plej-ofa: Boston Seltiksi – Milvoki Baksi

Dve ekipe koje su pretendovale na veliki iskorak u doigravanju ove sezone, verovatno će biti zadovoljne samim plasmanom u drugu rundu plej-ofa.

Foto: Matt West

Boston Seltiksi su regularni deo sezone završili sa 55 pobeda, rekordno u eri Breda Stivensa. Ipak, za razliku od prošle godine kada su dva trijumfa manje bila dovoljna za prvo mesto u konferenciji, sada su ostali iza Toronto Reptorsa u konačnom plasmanu na “Istoku”.

Najtrofejnija NBA franšiza je u dovođenjem Gordona Hejvorda i Kajri Irvinga istakla kandidaturu za osvajanje lige ove sezone. Nažalost za njih, na debiju je sezonu završio Hejvord, a da šok bude veći, Irving se dve sedmice pre početka plej-ofa odlučio za operaciju levog kolena i predstoji mu pauza od 4-5 meseci. Ta odluka Irvinga je mnoge iznenadila, a Kevin Garnet je prokomentarisao kako je on igrao pod mnogo većim bolom u nekim momentima i da se on nikada ne bi odlučio za ovaj zahvat pred početak plej-ofa.

Ako se već sada može zaključiti da Seltiksi neće doći do željenog finala NBA lige, pa verovatno ni do finala Istočne konferencije, malo ko će biti nezadovoljan u Bostonu učinjenim ove takmičarske godine. Hejvord je možda izgubljen bio za ovu sezonu, ali Seltiksi su dobili dve nove zvezde. Džejson Tejtum i Džejlen Braun su dobili dosta prostora, a to su vratili tako što su bili lideri ovog tima, uz Ala Horforda i Kajri Irvinga.

Foto: Matt Stone / Boston Herald

Milvoki Baksi su pred start takmičarke godine očekivali najbolji učinak u regularnom delu sezone od početka ere Janisa Adetokunba, ali dobili su samo turbulencije, loše rezultate, a ceh je platio Džejson Kid.

Baksi su sezonu otvorili sa samo četiri pobede u uvodnih 10 kola, a generalni menadžer Džon Horst je reagovao dovođenjem Erika Bledsoa u trejdu gde je Greg Monro završio u Finiksu(sada nastupa upravo za Seltikse). Na svom debiju, Bledso je skupio 13 poena i 7 asistencija u trijumfu na gostovanju kod San Antonija. Baksi su veoma brzo stigli do pozitivnog omjera i do kraja 2017. godine uglavnom dobijali one mečevi koje su trebali da dobiju.

2018. godinu su Baksi otvorili porazom u Torontu nakon produžetka. U tom trenutku, skor ekipe je bio 19-16. Iako su u kratkom periodu slavili dva puta u Vašingtonu, usledio je neočekivan poraz od Hita u Milvokiju, a kada je tri dana kasnije tim glatko poražen u Filadelfiji, Horst je odlučio da otpusti Džejsona Kida i tako pokuša prodrmati ekipu.

Naslednik na klupi Baksa je bio Džo Pranti, bivši selektor Velike Britanije i Kidov asistent od 2014. godine. Nažalost po franšizu iz Milvokija, osetnog napretka u igri nije bilo. Baksi su pobeđivali uglavnom samo tamo gde su bili izraziti favoriti, a regularni deo sezone su završili debaklom u Filadelfiji(130:95) gde su Seventisiksersi u prvom poluvremenu imali preko 40 poena prednosti. Sve to je na kraju bilo dovoljno za sedmu poziciju na slabašnom “Istoku”.

Foto: HoopsHabbit

Projektovano je bilo da Gordon Hejvord i Kajri Irving budu dve najveće zvezde i nosioci Seltiksa, međutim Bred Stivens će igrati bez njih u ovom doigravanju.

U njihovom izostanku, lider tima će biti Al Horford. Iako je regularni deo sezone završio sa samo 12,9 poena u proseku, Horford je neko ko svojim iskustvom i znanjem doprinosi na obe strane parketa. Razlog manjim poenima treba tražiti i u činjenici da je skoro čitav deo sezone proveo na poziciji krilnog centra jer je Stivens odlučio da neočkivano “poveća” petorku posle povrede Hejvorda. Veliku prednost će Horford sigurno doneti Seltiksima u duelima protiv Adetokunba jer kvalitet da brani grčkog internacionalca sigurno ima, a ostaje da se vidi koliko će često Pranti napadati iz pika i tako dopuštati Horfordu da preuzme puno bržeg protivnika.

Startni centar Seltiksa ove sezone bio je Eron Bejns. Čitaoci koji prate ABA ligu mogu se setiti njegovih partija u dresu ljubljanske Olimpije, a svoj put u NBA je gradio preko San Antonio Sparsa i Detroit Pistonsa. U Boston je stigao prošloga leta i sasvim neočekivano zbog povrede Hejvorda izbio u prvi plan kod Stivensa u rotaciji. Iako je prosečno beležio samo 6 poena i 5,4 skoka u regularnom delu sezonu, ovo je za Bejnsa najbolja takmičarska godina u NBA ligi, a tandem sa Horfordom čini da Bostonov reket bude teško osvojiva tvrđava.

Iako imaju samo 21, odnosno 20 godina, Džejlen Braun i Džejson Tejtum će nositi napad Seltiksa u ovom doigravanju. Mladi napadački duo je izbio u prvi plan ove sezone, a posle povrede Kajri Irvinga, svima je jasno da će od njegovih izdanja zavisiti i učinak ove ekipe u ovogodišnjem plej-ofu. Braun je regularni deo završio sa 14,5, a Tejtum sa 13,9 poena. Pored vrlo dobrog napadačkog učinka, obojica daju doprionos u odbrani, a bivši član Djuka je čak malo i iznenadio kvalitetnijom odbranom nego što se to očekivalo. Inače, Seltiksi imaju statistički najbolju defanzivu u ligi, a primaju prosečno 101,5 poen po meču.

Startnu petorku Seltiksa će u izostanku Irvinga popuniti Teri Rozir koji je imao sjajan start sezone, a veliku ulogu u rotaciji će imati Markus Smart koji će ovoga leta potpisati novi ugovor, verovatno negde van Bostona. Greg Monro, Šejn Larkin, Markus Moris, Abdel Nadar i Semi Ođeleje će biti preostali igrači koje bi Stivens trebao koristiti u ovoj seriji.

Foto: CelticsBlog

Što se tiče Milvoki Baksa, alfa i omega ekipe je Janis Adetokunbo. Jedan od najboljih košarkaša današnjice će pokušati da po prvi put u karijeri stigne do druge runde doigravanja.

Janis Adetokunbo je sezonu završio sa skoro 27 poena i 10 skokova u proseku. Iako važi za jednog od kandidata za MVP nagradu, potpuno je jasno da će to priznanje pripasti Džejmsu Hardenu ove sezone. Adetokunbo radi skoro sve na parketu za svoju ekipu, poentira, skače, asistira, krade lopte, a u odbrani je stanju da preuzme sve igrače. Iako nije krio nezadovoljstvo odlukom uprave da otpuste Džejsona Kida, to se nije osetilo na njegovim partijama. Treba istaći da je mladi Grk dosta popravio šut sa distance ove sezonu, a regularni deo je okončao sa preko 52% pogođenih šuteva iz igre.

Od velike pomoći na parketu za Bakse je bio Erik Bledso od njegovog dolaska. Malkom Brogdon je preselio na klupu, a Bledso je prosečno beležio skoro 18 poena u dresu Baksa. U vanjskoj liniji će biti i Toni Snel, nekadašnji košarkaš Bulsa koji uglavnom ima defanzivne zadatke, mada je imao dosta propusta u odbrani zbog čega je čak ispao iz startne petorke u jednom momentu, ali Pranti je ipak odlučio da sa njim počinje mečeve u finišu sezonu, a tako će biti i u doigravanju. Ipak, za očekivati je da Brogdon bude na parketu u ključnim momentima.

Možda i ključna prevaga u petorci Baksa je Kris Midlton. Jedan od najpotcenjenijih košarkaša u NBA ligi je regularni deo sezone završio sa sjajnih 20 poena u proseku, a tome je dodao oko 5 skokova i 4 asistencije u proseku. Protiv Seltiksa je u sva četiri okršaja ove sezone bio veoma dobar i mogao bi biti jedan od ključnih igrača za Prantija u ovoj seriji. Petorku zatvara Džon Henson koji se za poziciju startnog centra izborio ispred Tun Mejkera. Njegova prednost je vrlo dobra odbrana, dok u napadu uglavnom poentira samo iz dobro izgrađenih pozicija.

Jedan od najvećih problema Baksa je doprinos sa klupe. Džabari Parker se vratio posle teške povrede i dugog oporavka, Metju Delavedova i Malkolm Brogdon su zaigrali tek u samom finišu posle odsustva od mesec dana, a jedini konstantan u finišu je bio Šabaz Muhamed koji je stigao u martu posle četiri godine provedene u Minesoti. Određenu minutažu će sigurno dobiti povratnik Brendon Dženings koji je najbolje partije u karijeri pružao upravo u dresu Baksa. Rezerve u reketu su Tun Mejker i Tajler Zeler.

Foto: FearTheSword

Što se trenera ova dva tima tiče, nema nikakve dileme da su Seltiksi u ogromnoj prednosti. Bred Stivens važi za jednog od najboljih stručnjaka današnjice, dok će Džo Prantiju ovo verovatno biti prvi i poslednji angažman na klupi nekog NBA kluba kao šef stručnog štaba.

Bred Stivens je rođen 1976. godine, a trenersku karijeru je započeo već 2001. godine kao asistent na Batleru. Taj koledž je preuzeo 2007. godine i u narednih šest godina dva puta stizao do velikog finala “martovskog ludila” van svih očekivanja. Lider ekipe koja je 2010. godine igrala finale je bio upravo Gordon Hejvord. U pet sezona koliko je na klupi Seltiksa, svaka je za franšizu iz Bostona bila sve bolje. 25, 40, 48, 53 i na kraju 55 pobeda ove sezone. Tako se kretao učinak pod komandom mladog trenera. Što se tiče doigravanja, samo su prošle godine prošli prvu rundu, a potom eliminacijom Vizardsa u majstorici stigli i do finala konferencije gde su ih savladali Kavalirsi sa 4:1.

Što se tiče Džoa Prantija, on je u NBA ligu stigao davne 2002. godine gde je bio asistent Gregu Popoviču u Sparsima. Posle toga je radio u

Maveriksima, Blejzersima, Kavalirsima, Netsima i na kraju Baksima, a odlaskom Kida je po prvi put dobio priliku da samostalno vodi neku ekipu. U 35 mečeva koliko su Baksi odigrali pod njegovim vođstvom, ostvarili su 23 trijumfa i 16 poraza.

Foto: Jeremy Brevard

Ova dva tima su igrala međusobno četiri puta ove sezone, a po dva puta su slavile obe ekipe. Ipak treba napomenuti da su čak tri duela odigrana još na startu sezone, dok su u nedavnom okršaju Baksi slavili sa 106:102.

Na papiru, blagi favorit su Seltiksi. Najveća snaga leži upravo u Bredu Stivensu koji je imao dovoljno vremena da prilagodi svoju igru bez Kajri Irvinga. Iskustvo je takođe na strani franšize iz Bostona. Horford je u karijeri odigrao mnoštvo ovakvih utakmica, ali ono važnije, skoro svim osim Tejtuma su osetili prošle sezone kako je to dobiti plej-of seriju. Adetoknubo, Midlton, Parker, Brogdon, Henson i Muhamed nisu nikada prošli prvu rundu doigravanja i to nije zanemariva činjenica.

Najveći zadatak Seltiksa će biti da pronađu poene. Odbrana se dokazala i nema dileme da će Baksi upamtiti meč u kojem prebace 100 poena u ovoj seriji, ali Stivens će morati da pronađe poene u izostanku Irvinga. Braun i Tejtum će morati da iznesu seriju, uz pomoć Horforda i Smarta. Ako mladi tandem Seltiksa ne zakaže pod velikim pritiskom, za očekivati je da izbore plasman u narednu rundu doigravanja.

Za prolaz Baksa, Adetokunbo će morati da odigrati najbolju košarku svog života. Bekovska linija će morati da isporuči odličan šut sa distance, a odbrana jednostavno ne sme da ne bude na visokom nivou. Adetokunbo će bez ikakve dileme biti prva zvezda i najveće ime ove serije, a za njega bolji test od ovoga ne postoji. Ranjeni Seltiksi su idealna “žrtva”, ali jasno je da Grk neće moći sam da eliminiše velikog protivnika.

Foto: Winslow Townson

Leave a Reply

Your email address will not be published.