Košarka, druga religija

Predstavljamo reprezentaciju Litvanije, jednog od glavnih favorita za jednu od medalja na predstojećem EuroBasketu.

Foto: TheScore

ISTORIJA

Košarka, druga religija. Kao što stoji i u naslovu, evropski košarkaški gigant, tvorac velikih košarkaških aseva poput Šarunasa Jasikevičiusa, Arvidasa Sabonisa, Šarunasa Marčiulionisa, Rimasa Kurtinaitisa, Valdemarsa Čomičiusa i mnogih drugih.

Reprezentacija Litvanije je svoj prvi meč odigrala 27. maja 1925. godine, kada su u Rigi pobedili ekipu Letonije sa 41-20.

Litvanci su podneli zahtev da se pridruže FIBA organizaciji 1936. godine, kao i da se odmah takmiče na EuroBasketu 1937. godine, koji je prihvaćen. Iako su mala zemlja, njihova odanost prema košarci ih je napravila velikima na košarkaskoj mapi. Litvanci su u svojoj istoriji osvojili ukupno tri zlata na EuroBasketu, isti broj srebrenih medalja i jednu bronzu. Odmah, godinu nakon njihovog  osnivanja su postali šampioni Evrope, pobedivši Italiju sa 24-23. Sledeće zlato su osvojili 1939. godine, kada ih je vodio do trona Frank Lubin, koji je i pomogao da se popularizuje ovaj sport u Litvaniji. Dobio je nadimak “Grandfather of Lithuanian basketball”. Lubin, koji je osvojio prvi košarkaški Olimpijski turnir u Berlinu 1936. godine, je bio pozvan da poseti Baltičku državu . Proveo je pet meseci i služio je kao selektor države. Tada se EuroBasket igrao u grupi, učestvovalo je osam ekipa, a Litvanija je osvojila tron Evrope tako što je imala sedam pobeda iz sedam odigranih utakmica. U periodu između 1946. godine i 1991. godine, Litvanija je nastupala pod zastavom Sovjetskog saveza.

U njihovom povratku kao samostalna država, Litvanija je odmah osvojila srebrnu medalju na čuvenom turniru odigranom u Atini 1995. godine. Tamo su na putu do finala savladali upravo Rusiju u četvrtfinalu, a onda i selekciju Hrvatske, međutim u finalu je bila bolja Jugoslavija, a u sećanju će zauvek ostati zakucavanje Predraga Danilovića preko Arvidasa Sabonisa, jednog od najboljih centara na svetu u tom periodu. Treće, i poslednje zlato su osvojili pre 14 godina, kada je Švedska bila organizator. U finalu su savladali reprezentaciju Španije sa 93-84. MVP tog turnira je bio Šarunas Jasikevičius. Jedinu bronzanu medalju su osvojili 2007. godine kada je Španija bila organizator, tada su u borbi za utešno odličje savladali Grčku.

Na EuroBasketu 2015. godine, Litvanci su osvojili srebro, izgubivši ubedljivo od Španije u finalu sa 80-63. U osmini finala su dobili Gruziju, ne tako lako, sa 85-81, u četvrtfinalu, nakon produžetaka su pobedili “Azure”, da bi u polufinalu bili bolji od čete Saše Đorđevića sa 67-64. Dve godine ranije su, takođe osvojili srebro, kada su bili poraženi od strane “Plavih”, reprezentacija Francuska ih je savladala rezultatom 80-66.

Foto: Penki.it

IGRAČKI KADAR

Ekipa Litvanije će biti predvođena prvom zvezdom ekipe, Jonasom Valančiunasom. On je u prošloj sezoni u ekipi Toronto Raptorsa beležio u proseku 11.9 poena, 9.5 skokova i 0.8 blokada po utakmici. Stameni centar će biti najopasniji igrač za protivničke ekipe. Velika uzdanica je Mindaugas Kuzminskas, krilo Njujork Niksa, za organizaciju igre je zadužen plejmejker Emporio Armanija Rimantas Kalnietis, iskustvo i rutinu donosi košarkaš madridskog Reala, Jonas Mačiulis, a tu je i malo zaboravljen Donatas Motiejunas, koji se odlučio da karijeru nastavi na dalekom istoku, gde je potpisao ugovor sa Šandog Golden Starsima u Kineskoj ligi. U finalnom rosteru bi svoje mesto trebao pronaći i novopečeni košarkaš Panatinaikosa, Lukas Lekavičius. On je najmlađi igrač u sastavu sa 23 godine. Na spisku putnika za Tel Aviv bi se trebao naći i njegov bivši saigrač Edgaras Ulanovas. Novajlije u reprezentaciji su Marius Grigonis, odlični trojkaš, prošlogodišnji košarkaš osvajača košarkaške Lige šampiona, Iberostar Tenerifa, a trenutno nastupa za Albu iz Berlina. Zatim, Arturas Gudaitis, perspektivni centar Lietuvus Ritasa, koji je prošlu sezonu odigrao sjajno, prosečno je imao po utakmici 11.9 poena, 6.9 skokova i 1.8 blokada. Tu je i bivši as Ritasa, sadašnji košarkaš Saragose i odličan šuter, iskusni Martinas Gečevičius. U sastavu je još i Arturas Milaknis koga ga se navijači Crvene zvezde dobro sećaju s obzirom da je odigrao nestvarnu utakmicu u prošloj sezoni Evrolige, kada je Žalgiris savladao “Crveno-bele” u Beogradu.

Izostanaka najboljih košarkaša nije bilo. Najveći hendikep bi mogao biti neigranje Domantasa Sabonisa koji je na preporuku svoje nove ekipe, Indiana Pejsersa, odlučio da preskoči reprezentativnu akciju i posveti se individualnom treningu pred početak nove sezone u najkvalitetnijoj košarkaškoj ligi na svetu. Robertas Javtokas je odlučio da se penzioniše, a nema ni Pauliusa Jankunasa, kao ni Antanasa Kavaliauskasa.

Foto: NBA

O TRENERU

Dainius Adomaitis je rođen 19. januara, 1974. godine u mestu Šakiai. Igračku karijeru je započeo u ekipi Statiba iz Vilnusa, tamo je proveo tri godine, da bi zatim prešao u najbolji litvanski tim u istoriji, Žalgiris Kaunas. Nastupao je još za Montekatini, Anvil, Slask Vroclav, Gravelin i Barons iz Rige. Trenersku karijeru počeo kao asistent u poljskom Slupsku, da bi nakon jedne sezone preuzeo i ulogu glavnog trenera. 2012. godine, za kratko je bio i prvi trener Anvila, a onda se vratio u rodnu zemlju i preuzeo ulogu asistenta u Lietuvos Ritasu. U sezoni 2013/14 postaje glavni trener u istoimenom klubu, da bi sledeće tri godine proveo u ekipama Juventusa i Neptunasa. Bio je izabran za najboljeg trenera litvanskog prvenstva 2016. godine. Nacionalnu selekciju je preuzeo 2016. godine, nakon odluke Jonasa Kazlauskasa da se povuče sa kormila reprezentacije. Ovo će mu biti prvi veliki izazov na klupi Litvanije i eventualni neuspeh bi mogao dovesti do novih promena na klupi ove selekcije.

OČEKIVANJA

Litvanija je smeštena u grupi B, gde su još reprezentacije Italije, Nemačke, Gruzije, Izraela i autsajdera Ukrajine.

Plasman u osminu finala ne bi trebao da se dovodi u pitanje, ali će konkurencija u borbi za medalju biti itekako velika. Litvanska reprezentacija ima potreban kvalitet i sposobna je da ponovi uspehe sa prethodna dva EuroBasketa, gde su išli do velikog finala. Prvi su favoriti da završe na vrhu grupe B, ali činjenica je da se nalaze u verovatno najizjednačenijoj grupi na turniru gde osim Ukrajine svako svakoga može da pobedi. U Litvaniji su ambicije uvek najviše moguće i sve osim medalje se smatra velikim neuspehom. Koliko je ova prekaljena selekcija puna iskusnih igrača sposobna da to napravi sa novim selektorom Adomaitisem, pokazaće naredni mesec.

Foto: Alchetron

Leave a Reply

Your email address will not be published.