Brod će potonuti!

Brod će potonuti ili „Ship be sinkin’ ” je čuvena izjava Majkla Reja Ričardsona, poznatijeg kao Šugar Rej. Rođen je u gradiću Lubok, savezne države Teksas, koji broji oko 200 000 stanovnika.  Nakon što ih je otac napustio, preselili su se u Denver, a Majkl je pomagao svojoj majci i brinuo se o svojoj braći i sestrama(bilo ih je šest) koliko god su mu to obaveze dozvoljavale. Uvek se trudio da ih zaštiti, da ih niko ne maltretira, brinuo se da sigurno dodju kući iz škole, da budu kod kuće pre mraka… Obećavao je svojim ukućanima da će se brinuti o njima kad postane NBA igrač.

 

slamonline.com

slamonline.com


Počeo je da skreće pažnju na sebe još u srednjoj školi, a često je pokušavao da iskopira poteze  svog idola Džulijusa Irvinga. Kada je završio srednju školu, pojavio se jedan univerzitet koji je bio zainteresovan da mu ponudi školarinu. Univerzitet Montana. Majkl Rej je nastupao za Grizlise tokom pune četiri godine. Trener Montane je tada bio Džud Hitkot. Mnogi kažu da nije bilo trenera Hitkota, Ričardson nikada ne bi bio košarkaš.  I sam Majkl je govorio koliko je voleo Hitkota. Nakon što je završio svoju drugu godinu u redovima Grizlisa, čuo je strašnu vest na radiju. Džud Hitkok napušta unirveritet Montanu i odlazi na Mičigen Stejt kako bi radio sa Medžikom Džonsonom. Momentalno je otišao na vrata svog trenera da vidi o čemu se tu radi. Pitao ga je da li je istina ovo što se priča, ne želeći da veruje u spekulacije. Nakon što je dobio potvrdan odgovor o Džudovom odlasku, vidno se uznemirio. Usplahirano je pričao : „Treneru, ne možete da me napustite sada, ne možete da odete od mene! Pa vi ste mi kao otac!“. Hitkok mu je odgovorio da mu on nije otac, otac te ne tera da ideš na predavanja, da vežbaš slobodna bacanja i ne kažnjava te trčanjem. Tu je Majkl briznuo u plač, rekavši: „Treneru, zaboravili ste da ja nemam oca“. Uspeo je Majkl Rej da ispliva iz ove teške situacije, oženio je svoju dugogodišnju devojku Rene i radio na svojoj igri svakim danom sve više i više, što se odrazilo i na njegovu statistiku. Već se tada moglo naslutiti da se radi o sjajnom igraču, budućoj NBA zvezdi. A kako drugačije da se priča o momku kojeg tako rano porede sa jednim Voltom Frejžerom?
Šugar je bio visok 196cm i imao je 86 kg u tim momentima. Veoma brz, solidnog šuta, sjajnog pregleda igre, širokog raspona ruku i čovek koji se ne plaši kontakta i koji nije lenj u odbrani. Pored svega ovoga imao je taj pogled u očima, gladan trofeja, koji je garantovao uspeh.
To su prepoznali u Njujorku i sa četvrte pozicije na draftu 1978. godine, Niksi biraju Majkla Reja Ričardsona, kombo beka sa univerziteta Montana.  Njegova prva sezona nije bila sjajna. Vilis Rid, tadašnji trener Njujork Niksa je dobio otkaz nakon samo 14 utakmica. Njegova zamena je bio trener starog kova. Red Holsmen. Holsmen je sa Voltom Frejžerom(čovek sa kojim su Majkla Reja najviše poredili) osvojio dve titule, ali problem je bio što nije voleo da igra sa „rukijima“. Ričardsonu se to nije dopalo i momentalno je otišao pred novinare. Šugar je bio takav, iskren i emotivan. Nije bila retkost da svoja dva prijatelja, Reja Vilijamsa i Majka Glena, pita koji njegov potez im se najviše dopao. Revoltiran ponašanjem novog trenera koji ne ceni njegov talenat pozvao je svog agenta, Dena Kronsona, rekavši mu da želi momentalno da napusti Nikse. Znao je koliko je dobar. Nakon završetka sezone, otišao je kod majke u Denver. Svi su mislili da će ostati tamo, ali je Majkl iznenadio sve. Iznenadjena su mu itekako išla od ruke. Trenirao je napornije nego ikada sa velikom motivacijom da svima pokaže da Red Holsmen nije bio u pravu. Ljudi kažu da sreća prati hrabe, a za ovakav potez je sigurno trebalo mnogo hrabrosti. Odlučio je da ostane. Novu sezonu je počeo na poziciji plejmejkera, veoma brzo je podsetio sve koliko je talentovan i radio je stvari koje ljudi nisu imali priliku da vide ranije. Pravio je probleme protivniku na obe strane terena i publika je to prepoznala. Imao je maksimalnu podršku „Medison Skver Gardena“.  U sezoni 1979/80, Medžik Džonson i Leri Bird su bili najveće zvezde, ali je Ričardson bio taj koji je predvodio ligu u ukradenim loptama i asistencijama. Svakim danom je imao sve više fanova širom zemlje. Prijala mu je ta pažnja. Nakon utakmica u „Medison Skver Gardenu“ prava „reka“ žena ga je dočekivala „padajući u nesvest“ pred njim. Počeo je da izlazi u noćne klubove, puštali su ga „za džabe“ unutra, svi su želeli da mu budu prijatelji, a on je kao druželjubiva osoba prihvatao sve.  Momak koji dolazi iz malog mesta je jednostavno bio „laka meta“ za razne agente i menadžere. Dovoljno je reći da je imao ugovore sa kompanijama „Najk“ i „Poni“ u isto vreme. I jedni i drugi su ga plaćali. Jednostavno, bio je zvezda. Los Andjeles Lejkersi su sa Medžikom osvojili titulu ove sezone, a svi su mislili da sledeća ide u „Veliku Jabuku“.  Šugar je postao „ol star“ ove godine, vodio je Nikse do plej ofa gde su ih zaustavili Čikao Bulsi u prvoj rundi. Uprava je odlučila da reaguje i dovede neke veterane u ekipu koji će pomoći Ričardsonu da uradi ono što najviše želi. Problem je nastao kada su trejdovali njegova dva najbolja prijatelja, Reja Vilijamsa i Majkla Glena. Kao što sam napomenuo, često je sa njima razgovarao o svojim najboljim potezima nakon utakmica, a odjednom od dvojice ljudi kojima je mogao da veruje nije više bilo nijednog.  Upravo tada je počeo da traži nove prijatelje, a ono što su svi zaboravili je da je  „djavo izveo najveći trik kada je ubedio ljude da ne postoji“. U tim momentima je čučao u glavi jedne NBA zvezde.  Ubrzo je bio okružen ljudima koji nisu mnogo marili za njegovu košarkašku karijeru ili što je još gore, za njegovo zdravlje. Stalno su ga huškali ljudi sa strane da traži više novca govoreći mu da je „ol star“ igrač, da predvodi ligu u raznim kategorijama i jedan momak koji nikada ranije nije bio okružen takvim ljudima je veoma brzo pao pod njihov uticaj. To se njegovoj ženi, Rene, nije uopšte dopalo i preselila se u Denver. Tada je Majkl krenuo sa razvratnim životom. Iskradao se iz karantina, konsatntno izlazio po klubovima, počeo je da propušta treninge. Kokain se širio Amerikom, a Majkl Rej ga je „prigrlio“. Posledice su se ubrzo videle i na parketu. Njegova forma je znatno opala. Konstantno je promašivao zicere, zakucavanja, otvorene šuteve, njegova dodavanja su postajala sve nepreciznija. Nakon poraza od Portlanda, novinari su mu prišli sa pitanjem kako može da oceni trenutno stanje ekipe, kao i njegovu igru, a on je odgovorio: „Brod će potonuti!“ (The ship be sinkin’). Ova izjava je postala “hit”. Svi su je citirali, a Šugara je svakako proslavila.

http://www.thequotepedia.com/

http://www.thequotepedia.com/

I znate šta? Bio je u pravu. Brod je potonuo, Red Holsmen je otpušten, a zamenio ga je Hubi Braun. Novi trener je stigao, ali Ričardsonove navike su ostale. Hubi je bio jako ljut na njega zbog toga. Često je davao izjave da će mu njegovi demoni doći glave i da nikada neće dostići nivo koji njegov talenat zaslužuje. Nakon treninga niko nije znao gde bi Šugar odlazio, a više niko nije govorio o njemu kao sledećem Voltu Frejžeru. Sve više se govorilo o njegovom trejdu.  Nedugo zatim, to se i desilo. A jedina osoba koja je bila iznenadjena ovim postupkom je bio on sam. Šugar nije mogao da se pomiri sa činjenicom da će karijeru nastaviti u Golden Stejt Voriorsima i na leto je otišao kod majke u Denver. Al Atls, trener Voriorsa je otišao u Denver kako bi razgovarao sa Ričardsonom i kako bi ga odobrovoljio da da počne da igra košarku i tako oživi svoju karijeru. Upravo tu, u Ouklendu. Ponovo su otvorili pregovore oko Majklovog novog ugovora, kako bi mu pokazali koliko ga zaista žele. Dogovorili su saradnju, ali Šugar nije mogao da prežali činjenicu da ga se Njujork tako lako odrekao. U svom novom gradu je ponovo počeo da posećuje noćne klubove i Voriorsi su morali da angažuju privatne detektive da ga prate.
Ukoliko vam se to dogodi, znate da imate zaista veliki problem sa konzumiranjem droge. World B. Free je govorio kako se Ričardson pojavljuje na treninzima kada to njemu odgovara i kako uopšte ne poštuje svoje saigrače. Al Atls je trejd Majkla Reja Ričardsona nazvao ogromnom greškom I zatražio da ga trejduju. Bilo gde. Medjutim, svi su znali za probleme Majkla Reja Ričardsona i niko ga nije želeo u svojoj ekipi. Atls je otišao toliko daleko, rekavši da je Ričardson noćna mora svakog trenera.
Ko bi rekao da će se nakon ovoliko problema bilo ko ponovo približiti Njujorku?
Nju Džerzi Netsi su na klupi imali Lerija Brauna, koji je poznavao Šugara veoma dugo i odlučio je da mu pruži priliku. Leri Braun je bio razočaran. Majkl Rej je bio u toliko lošem stanju da nije mogao da radi stvari koje je radio u srednjoj školi.  Toliko ga je pogodila ova situacija da je angažovao Tima Beseta da ga konstantno prati. Tim je govorio da se dešavalo da Majkl pre treninga ode po drogu, nekad bi dolazio takav na trening, a nekada ga uopšte ne bi bilo. Kada god bi ga sreo, uleteo bi u njegov automobil i odgovorio ga od te glupe ideje. Kada god bi Ričardson došao na trening sa Besetom, znalo se da je trezan. Leri Braun ga je čak odvezao u kliniku za odvikavanje u Džerziju. Ričardson je tamo objašnjavao da on nema problema sa drogom, da je koristio “free base” dva, tri puta nedeljno i da je to sve. Nakon ovog incidenta, usledilo je još nekoliko udaraca glavom u zid, a to je prouzrokovalo razvod sa Rene.  A onda, još jedna loša vest- Leri Braun odlazi u NCAA ligu i daje otkaz na mestu trenera Nju Džerzi Netsa. Splet okolnosti je doveo do čišćenja u seriji od Njujork Niksa, a nakon utakmice automobil Majkl Reja Ričardsona je primećen ispred narko kuće u Njujorku. Policija ga je pronašla vidno nervoznog ispred te zgrade. Neuračunljivo je šetao napred-nazad, stiskajući pesnice i opuštajući ih. Kada su mu prišli, govorio je izuzetno brzo i nerazgovetno kako je došao da sačeka jednu devojku i da sedi tu već neko vreme, na pitanje kako se ta devojka zove, Majkl nije imao odgovor. Nakon ovoga usledila su još dva neuspešna odlaska u klinike za odvikavanje. Sveukupno, na lečenju  se nije zadržao ni dva meseca. Medjutim, ponovo, kao grom iz vedra neba, Majkl Rej Ričardson je sazvao konferenciju za novinare odgovorno tvrdeći kako se potpuno izlečio i kako je njegovim ispadima došao kraj. Ali, ne lezi vraže. Novi trener mu nije ni ime zapamtio, a Majkl je već nestao. Deril Dokins, tadašnji saigrač, ga je pronašao u jednom njujorškom hotelu, pod pseudonimom- MAJKL RIČARDS. Šugar je bio šokiran i nije mogao da veruje da ga je Deril zaista pronašao. Mnogima je ovo bilo smešno, ali ne i Netsima. Otpustili su ga.
1983. godine, došlo je do promene pravila. Igrači i upravni odbor lige su se dogovorili da igrač koji bude “uhvaćen” da konzumira drogu ili igrač koji ne prodje testiranja biće kažnjen, a ako bude to uradio tri puta, biće isključen doživotno iz NBA lige. Dejvid Stern, tadašnji komesar NBA lige, ukinuo je “wave” i vratio Ričardsona u Netse. Može se reći da mu je dao drugu priliku. Majkl Rej je otišao na odvikavanje još jednom i ovoga puta je tamo ostao. Skapirao je da je dotakao dno i da nema drugog izlaza. U septembru je ponovo bio spreman da pokaže svima da I dalje poseduje kvalitet da igra u NBA ligi. Pred svoj prvi nastup u novoj sezoni obratio se navijačima na centru parketa moleći za oproštaj. Kada je prvi put stigao u Netse, svi su bili šokirani njegovim lošim potezima. I ovog puta su bili šokirani. Ali sasvim suprotno. Ponovo je Šugar bio onaj stari. I dalje je imao taj “trash talk” i dalje je skakao najviše, nadmetao se sa svima, zakucavao, asistirao, krao lopte. Izjavio je da se najlepše oseća otkako je stigao u ligu i da mu je napokon drago da je nastavio tamo gde je stao sa Niksima.

newsday.com

newsday.com

Ponovo su ga svi voleli. Pogotovo saigrači. Postao je lider ekipe. Na utakmici protiv Dalasa, Majk O’Koren je dobio snažan udarac u glavu od strane Bila Garneta. Pao je na parket i udario ledjima u konstrukciju koša, bukvalno nije znao gde se nalazi. Medjutim, nije stigao ni da dodirne pod, kada je Ričardson “uleteo” da zaštiti svog saigrača i to isto uradio Garnetu. Sudije su sprečile tuču i praktično sačuvale Garneta. Uvek je Šugar bio tu da pomogne svojim saigračima, radovao se sa njima, patio je s njima. Ponovo je to bio onaj stari Šugar. Član ekipe i jedan od momaka. Odveo je ekipu u plej of gde ih je sačekala ekipa Filadelfije 76ersa. Filadelfija je tada imala neverovatnu ekipu predvodjenu Džulijusom Irvingom, Mozesom Melounom, Morisom Čiksom, Bobijem Džounsom. Četiri superstara koji brane titulu NBA šampiona. Niko im nije davao šansu. Ali nikad ne podcenjujte srce šampiona. Majkl Rej Ričardson je još jednom pokazao od čega je napravljen, samleli su 76erse i u tri meča ih izbacili iz doigravanja. Ova serija je ostala upamćena po još nečemu. Na početku teksta sam naveo kako je Šugarov omiljeni igrač bio Dr.J (Džulijus Irving).  Kao golobradi mladić je sanjao kako zakucava preko njega. U trećoj utakmici plej ofa, san mu ostvario. Ričardson je ukrao loptu u kontri i snažno zakucao. Navijači su bukvalno poludeli. Reći će vam ljudi da je ovo verovatno najbolja serija koju su Netsi ikada odigrali, a predvodio je upravo Majkl Rej Ričardson-Šugar. Sledeće godine je bio igrač koji je najviše napredovao. Ponovo je bio učesnik “ol star” utakmice. Na kraju sezone, trener Sten Olbek je napustio ekipu. Iako se javnost malo plašila, Ričardson je delovao u redu. Imao je novu ženu, dobili su sina, a Majkl je dobio novi ugovor vredan tri miliona dolara po sezoni. Stvari nisu mogle da budu bolje, postao je superstar kakvog su svi želeli da gledaju.

www.gettyimages.it

www.gettyimages.it

Šugar je još jednom iznenadio sve. Saigrači su se sastali na jednom novogodišnjem slavlju i svi su otišli negde u slično vreme. Sutradan ih je na treningu sačekalo iznenadjenje. Šugara nije bilo. Nije se pojavio ni na treningu pred utakmicu, ni na utakmici. Tri dana se nikom nije javljao, a u javnosti je nastao haos. Nakon tri dana se vratio u Nju Džerzi i odmah je poslat u kliniku na odvikavanje. Ovo je njegov drugi prekršaj. U februaru mesecu, Netsi su se vraćali sa gostovanja, a na aerodromu ih je čekala doping kontrola. Svi su znali ko im je meta. Pao je na doping testu. Ovo je bio treći prekršaj koji je značio doživotnu zabranu igranja u NBA ligi. Svi će podeliti mišljenje da igrač njegovog kalibra treba da ima svečanu ceremoniju završavanja karijere. Neki igrači slični njemu su čak primljeni u kuću slavnih. Majkl Rej Ričardson je svoju karijeru završio na aerodromu. Prilično nizak udarac. 25.02.1986. godine, Dejvid Stern je javno objavio da je Majkl Rej Ričardson zauvek završio sa igranjem u NBA ligi.
Njegova ljubav prema košarci se nije ugasila nakon ovih nemilih scena. On sam zna kroz kakav je pakao prolazio, ali je ljubav prema ovom sportu ipak na kraju pobedila. Ironično, zar ne? Šugar je naredne dve sezone igrao amaterske lige u Americi. Onda je usledio transfer u Evropu. Tridesettrogodišnji Ričardson je potpisao ugovor sa Virtus Bolonjom (tadašnji Knor). Slavnim italijanskim klubom. Proveo je tri nezaboravne godine u italijanskom Palakanestru, gde su ga navijači dočekivali uz povike : “Šugar, Šugar, Šugar”.

loza.it

loza.it

Nakon te tri godine, postao je član još jedne velike ekipe. Trostruki šampion evrope, ekipa Splita, dogovorila je jednogodišnju saradnju sa Šugar Rej Ričardsonom. Nakon episode u Splitu, igrao je za Livorno, Antib,  Šole, Forli, ponovo Livorno, ponovo Antib I na kraju francuski Golf Žan Valuris, gde je i okončao dugogodišnju karijeru. Završio je tek 2002. godine, sa 47 godina.  2004. godine, oprobao se kao trener u CBA ligi, vodeći Olbani Patrunse, sve do 2007. godine, kada je otišao u Oklahomu. Sa Oklahomom je u narednoj sezoni postao šampion CBA lige, a nakon četiri godine odlazi u Kanadu, gde je trenirao ekipu London Lajtning, sa kojom je dva puta bio šampion i dva puta trener godine. Ako ste mislili da se smirio. Prevarili ste se. 2007. godine CBA liga ga je suspendovala zbog rasističkih komentara. Rekao je da su jevreji previse bahati i pohlepni i da ih zbog toga svuda u svetu mrze.
Svašta možete čuti o Šugar Reju. Ali ono što su o njemu govorili Medžik Džonson I Ajzea Tomas, na mene je ostavilo najveći utisak. Medžik je neretko govorio da je težak protivnik jer ide direktno u svog čuvara, veoma agresivno, a bio je jedan od najboljih “trash talk” igrača. Ali, ona najbolja izjava tek dolazi. Ajzea Tomas je predvodnik čuvene generacije “Detroit Bad Boys”, najozloglašenije generacije u ligi. Tako da, njegove sledeće reči imaju posebnu težinu: “Jedini igrač kojeg sam se plašio, bio je Majkl Rej Ričardson.” “On me je uništavao”.
On, Šugar Rej Ričardson, čovek koji je imao potencijala da bude član kuće slavnih. Čovek koji je godinama stajao rame uz rame Medžiku Džonsonu, Leriju Birdu, Džulijusu Irvingu, Ajzei Tomasu i ostalim liderima svojih franšiza. Čovek koji se nikoga nije plašio, a nije bio nasilnik. Saigrači su ga voleli, saigrači su ga poštovali. Poštovali su ga i navijači, ali mogu slobodno da kažem da Majkl nije poštovao nas, navijače. Koliku god podršku imao, uvek se vraćao porocima i uskratio nas za jednu košarkašku ikonu. Možda bi bio igrač veličine Medžika Džonsona ili Volta Frejžera, možda bi bio čak i bolji. Ali, verujte, najgora stvar nije to što je radio van parketa. Najgora stvar je što nikada nećemo saznati šta bi bilo da nije. Možda smo pred svojim očima imali najboljeg ikada.

 

Najbolji asistent lige u sezoni 1979/80. Najbolji kradljivac lige tri puta (1979/80, 1982/83, 1984/85). Dva puta u najboljoj defanzivnoj petorci (1980/81-82). Četiri puta je nastupio na “ol star” meču(1980, 81, 82, 85). Postigao je 8253 poena u karijeri, to je 14.8 u proseku, 3899 asistencija, ravno sedam po meču I 1463 ukradene lopte, što je oko 2.6 prosečno. Igrao je u Evropi, igrao je u Americi. Osvojio je srca košarkaških zaljubljenika, ali ih je i slomio. Kada je završio karijeru je i sam priznao da ga najviše ubija to što nikada neće saznati koliko je zaista mogao. Nastupao je u raznim propagandnim spotovima, savetovajući mlade momke da ne slede njegov put. Mogao je da bude tik uz jednog Medžika ili Ajzeu Tomasa. Ali nije. Dame i gospodo, Majkl Rej Ričardson. Šugar.

Leave a Reply

Your email address will not be published.